domingo, dezembro 30, 2012

Tivemos pouca neve no Natal. Dois dias antes nevou um pouquinho.So o suficiente pra fazer ficar tudo branquinho.Foi otimo porque como muita gente vai visitar amigos e parentes no Natal, facilitou a viagem,ja que as estradas estavam secas e não escorregadias.
 Mas dois dias atras tivemos uma tempentade de neve.Ai sim, pode se dizer que temos neve. Muitas pessoas(que não moram onde neva) ficam apavoradas ao ver que temos tempestade de neve.O que muita gente não entende e' que a tempestade de neve e' como tempestade de chuva: pode durar  alguns minutos, algumas horas ou alguns dias; pode ser so uma poeirinha de neve ou flocos enormes e constantes. Mas não  cai todo dia e a tempestade tambem não dura o inverno inteiro. A temperatura sim,fica baixa,mantendo a neve no chão. Mas chega a primavera e o tempo esquenta derretendo assim toda a neve.


Vista da janela do meu quarto hoje de manhã. Esse e' o meu quintal. Essa estrutura na frente da janela e' o suporte da parreira. Esta coberto de neve.A casinha a esquerda,no fundo do quintal e' a garagem. A esquerda a cerca  de madeira que mede um metro e meio esta quase coberta de neve. A "driveway"  liga a garagem a rua,em frente a casa.esta coberta de neve.


Esse e' o caminhão da prefeitura que limpa as ruas quando neva. Depois de limpa jogam sal grosso para derreter a neve .

Muitos não entendem tambem como aguentamos tanto frio. A primeira coisa que devem saber e' que estamos preparados pra isso.As prefeituras das cidades fazem a manuntenção das ruas de acordo com a estação do ano. Em todo lugar: casas, lojas, meios de transporte publicos ou particulares(carros, onibus,trem,metro) tem aquecimento.Nas casas e lojas pode-se andar de roupas normais(para os mais frientos um casaquinho e' o suficiente), porque tem aquecedor central. Apenas quando se sai nas ruas que e' preciso de agasalho,mas isso so dura alguns segundos ou minutos.


Esse menorzinho limpa as calçadas



Imaginem quando esta calor e no shopping esta fresquinho por causa do ar condicionado.Então, aqui tambem. No inverno o aquecedor esquenta o shopping,lojas e casas.
Essa maquina chamada "snow blower" se usa pra limpar a "driveway"-ruazinha que liga a garagem a rua



Então nos adaptamos a esse meio de vida. Mas não pensem que os EUA e' todo assim ! Na Florida e estados do Sul como tambem do Oeste, como California, não neva. Tambem conheço muitas pessoas (geralmente aposentados) que tem casa na Florida onde passam o inverno e chegando o verão voltam pra ca. Eu particulamente gosto muito da neve. 



sexta-feira, dezembro 21, 2012

Carolers

Ontem a noite bateram na nossa porta e o meu esposo atendeu enquanto eu estava sentada no sofa da sala. Pensei que fosse alguma entrega,pois fiz a maiorida das minhas compras de natal pela internet e todo dia chega alguma encomenda. Inclusive,alguns minutos antes tinham batido na porta e era a FEDEX com uma entrega.  Mas desta vez não foi.
Assim que o meu marido abriu a porta, escutei um coro de musicas natalinas.Ele exclamou : "Claudia,Andrea,venham ver !"  Nos fomos. La estava em frente da nossa porta um grupo de jovens cantando. Usavam roupas normais, de inverno, alguns com guarda-chuvas (estava frio e uma chuva literalmente congelante- pra neve faltava pouco). Esses jovens estavam ali cantando e sorrindo. Achei tão lindo ! Cantar musicas natalinas de porta em porta e' uma tradição Britanica que os EU herdaram,mas e' pouco praticada hoje em dia. Geralmente grupos cantam em hospitais e asilos, mas cantar na rua e' muito raro.  Carolers e' o nome que se da pra quem faz isso, ou seja,cantam Christmas Carols(musicas natalinas).
Cantaram duas musicas e nos ficamos assistindo da porta. Terminaram com a musica : "We wish you a merry Christmas"  e  no final todos nos desejaram um feliz natal
Gente, precisavamos disso,porque do jeito que esse mundo esta, ainda mais com o que aconteceu semana passada, estavamos meio tristes.... isso trouxe o espirito de natal de volta  e nos deu mais esperança para um futuro melhor. Parece exagero,mas foi o que aconteceu ao ver esses jovens  tão normais, vestidos de jeans e casacos de inverno,enfrentando aquela chuva gelada.Não estavam representando ninguem e nem nenhum grupo.Não pediram nada em troca. Simplesmente vieram e cantaram musicas natalinas. Esse gesto simples e gratuito nos trouxe um mundo de riquesas espirituais.









quinta-feira, dezembro 20, 2012

Presentinhos de ultima hora





Então,esta tudo quase pronto para o Natal,mas ai voce lembra que não comprou nada pra sua vizinha,tão simpatica,ou pro carteiro,ou para a anfitriã da festa de natal.....Não se apavore. Ao inves de sair correndo para as lojas lotadas e gastar dinheiro que voce não tem,voce pode fazer um presentinho bonito e barato sem sair de casa.
Que tal dar de presente algo feito por voce,na sua cozinha ?
Dar de presente uma guluseima feita por voce mesmo e' uma demonstração que voce não 
mede esforços para agradar. Quando as iguarias são feitas com carinho, o presente e' muito mais apreciado e saboreado.Biscoitos,por exemplo, agradam a todos.Na verdade,e' uma tradição americana fazer biscoitos de natal e presentea-los a amigos e vizinhos.




Aqui esta uma receita rapida de biscoitos de Natal. Rende 152 biscoitos(da pra presentear todos da lista),mas e' claro,da' pra fazer so' a metade ou mesmo um terço da receita.


Biscoito de Natal:


6 xicaras de farinha de trigo
1 colher(cha) de fermento
1 colher (cha) sal
4 tabletes (100gr cada ou 2 xicarars)de manteiga amolecida
3 xicaras de açucar
4 ovos
2 colheres (cha) de Baunilha



Misture tudo abra a massa e corte no formato desejado.Decore com açucar cristal colorido e  asse em forno medio por 12 minutos. Ou leve os biscoitos ao forno sem enfeite e confeite com glacê depois de pronto. Adicione açucar cristal colorido por cima do glacê,  se desejar. 



Um glacê muito facil para confeitar os biscoitos e' a mistura de uma xicara de açucar de confeiteiro(aquele açucar em po') e 4 colheres de leite. Misture bem e divida em pequenas tigelas com alguma gotinhas de anilina na cor desejada Coloque nos biscoitos e deixe secar(para endurecer) por alguns minutos antes de embrulhar.Açucar cristal colorido,coco, pedaços de chocolate e docinhos e balas em pedacos podem ser colados no glace para enfeitar os biscoitos.

Todos os anos eu faço biscoitos variados para presentear. Fazer e decorar biscoitos de natal com a minha filha  ao som de canções de natal  e' uma das minhas atividades favoritas.

Essa foto foi tirada alguns anos atras.Minha filhota ta bem maior 


Uso uma cestinha, latinha decorada ou  saquinho de celofane para colocar os biscoitos feitos em casa.  As latas que uso podem ser encontradas em qualquer loja de artesanato aqui. Se voce não tiver uma dessas, esperimente pintar,forrar com feltro ou fazer decoupage em latas de formatos e tamanhos diferentes.
Não esqueça de forrar a lata por dentro com papel seda.




Ultimamente tenho feito geleia com as uvas da parreira que tenho no meu quintal. Fiz no outono e alguns dias atras coloquei rotulos com o nosso nome (fiz num site algumas semanas atras)embrulhei com papel celofone, uma fitinha e gallhinhos de pinho(artificial).Deu pra fazer bastante este ano.Voce pode fazer geleia com suco de qualquer fruta.




Um presente culinario que faço todos os anos e' esta Cesta de Biscoitos de Chocolate e Amendoas.Estes biscoitos são tão deliciosos que faço sempre não so' em forma de cestas, mas tambem soltos em saquinhos celofane para dar de presente. Tambem reservo alguns para servir na ceia de natal..



Mais dicas: Uma cesta com Muffins, Cup Cakes, um bolo, pudim, 
mousse ou Torta que voce sabe fazer bem.
 Que tal um prato de brigadeiros ou outros docinhos de festa ?
Todos gostam de uma sobremesa, ou ate mesmo um salgado.
Ja pensou em presentear alguem com um empadão (ou empadinha)ou 
Torta de Frango ? E' legal tambem escrever 
a receita num cartãozinho e colocar junto com o presente
allyou.com


http://cutestfood.com/tag/santa-cupcakes/





Um presente bem popular aqui e' uma jarra com os ingredientes secos(açucar,farinha de trigo,passas,nozes,fermento etc)de uma receita de biscoito,pão doce ou bolo favorita.O recepiente do presente adiciona os ingredientes liquidos(ovos,leite),de acordo com um cartãozinho da receita aderido 'a jarra.



   



Mix para sopas tambem são bons presentes.Podem ficar no armario para serem consumidos meses depois.


http://www.delish.com/entertaining-ideas/holidays/christmas/gifts-from-your-kitchen
Um pote com açucar e pauzinhos de canela,açucar com baunilha,geleias,mel,chutneis,azeite
ou vinagre com algumas folhas de louro ou temperos...feitos por voce ou não,são presentes
faceis e rapidos de fazer.




Não tem tempo para cozinhar,juntar os ingredientes ou  o presente não e' para uma pessoa muito intima ? Uma dica e' usar produtos prontos. Por exemplo, eu tinha que dar um presente para uma conhecida que adora cafe. Comprei pela internet um pacote de cafe brasileiro (que não vende aqui onde moro),embrulhei com papel seda dourado e depois com celofane. Coloquei um laço, alguns galhinhos de pinheiro(de plastico) e frutinhas vermelhas(tambem de plastico) e pronto. Ela adorou o presente.


Outra Dica de presente e' encher uma caneca com guluseimas e presentear. Encha de doces ou chocolate em po' (num saquinho) ou encha com saquinhos de cha. Um pauzinho de canela da um toque bonito.

Se voce mora num lugar onde e' verão no Natal (como o Brasil), uma sugestão e' ao invez de uma caneca,usar um copo de refresco (desses bem grandes) ou uma pequena jarra com mix de limonada.Alguns pedaços de limões cristalizados ou pequenas frutas cristalizadas como cereja alem de enfeitar serão usadas com a bebida .Se tiver tempo e quizer encrementar,use a sua empressora para emprimir os rotulos. Se usar uma jara de refrescos,uma colher de cabo longo e um laço bem bonito darão um toque especial num presente simples.Outra sugestão e' usar uma taça com pacotinhos de mix de pudim.Não esqueça de adicionar um cartãozinho com as instruções de preparo.





Precisa levar um presentinho para a anfitriã de uma festa de natal ? Um panetone 
com um laço fica bonitinho e agrada a todos.Se quizer encrementar,
tire o panetone da caixa e embale com celofane e fitas.
Para instruções clique aqui

Outra dica: Tem uma planta bonita no quintal e pode tirar uma muda ? Coloque num vaso de barro ou vidro, cesta(forrada com plastico)ou caixinha de papelão, coloque um laço e pronto.Temperos como mangericão,salsinha etc..tambem são otimos e agradam muito.



Use a criatividade e o gosto da pessoa que ira presentear.E lembre-se: Papel celofane, fitas de pano( de preferenciacom arame na ponta),plantas natalinas de plastico e enfeites de natal,fazem qualquer presente ficar bonito.Veja o que voce tem em casa e use a imaginação.



domingo, dezembro 16, 2012

Escolhendo a arvore de natal

A Andrea escolheu essa arvore
Hoje fomos pegar a nossa arvore de natal. Nessa epoca do ano pode-se encontrar pinheirinhos cortados e prontos para levar pra casa em quase toda esquina das ruas principais da cidade. Muitas vezes são vendidas pelos escoteiros. O preço de cada arvore varia entre  40 a 70 dolares,dependendo do tamanho.Mas preferimos cortar a nossa propia arvore numa fazenda de arvores de natal (sim,aqui existe isso). 



Dependendo da fazenda,voce pode escolher entre  varios serviços. O serviço completo e' quando voce so aponta a arvore que voce quer, um funcionario corta a arvore, carrega a arvore ate a maquina que sacode a arvore(caso tenha algum bichinho) e empacota a arvore autamaticamente numa especie de rede. Depois o funcionario pega a arvore embrulhada e coloca no porta-malas do seu carro. Esse e' o serviço que chamo de VIP. 


Meu esposo e a Andrea cortando a arvore
Nos preferimos fazer tudo sozinhos numa fazenda isolada que pertence a uma so familia a mais de 150 anos. Essa fazenda funciona como nos velhos tempos. Não tem maquina pra sacudir e embrulhar a arvore e nem funcionario pra corta-la pra voce.Chegamos na fazenda,pegamos um serrote com o dono (que fica num celeiro da fazenda, aquecido por um fogão a lenha) e vamos a escolha da arvore.A fazenda fica num terreno muito bonito que alem dos pinheiros tem um riacho.




Escolher e cortar a nossa arvore de natal ja e' uma tradição na nossa familia e vamos no mesmo lugar desde que chegamos aqui ha 27 anos atras.Esse ano, com os meus filhos fora de casa e sem neve, foi bem diferente dos anos anteriores, quando os meninos faziam uma algazarra de bolas de neve. Mas vamos aprendendo e ajustando as nossas tradições. Assim e' a vida.


A lagarta se encolheu toda quando mexemos nela. Virou uma bolinha.
Buscar a arvore nessas condições tambem tem seu valor.Hoje o clima estava bem parecido com a epoca da primavera e ate uma lagarta encontramos em meio a folhas secas no chão.Simbolo de mudanças -para melhor !


Comprar arvore cortada e' para os fracos !


Pensando bem, sem neve no chão o trabalho fica bem mais facil. 



sábado, dezembro 15, 2012